零元完成Google Project Management Certificate心得

系統化的學習專案管理概念與毅力的挑戰 | 到底學了什麼?

by Will Chen
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最近一個月,花了好一番工夫,忍痛先放下剛買的Xbox Series S,先後申請了Coursera上的financial aid,以及耐著性子把六堂課的Google Project Management課程一五一十的上完了。這個目標是去年(2022)年底逃離成功嶺後,為自己設定的2023 Bold goal,幸運的趕在自己設定給自己的deadline前壓線完成。雖然我說耐著性子,但這決不代表這堂課很枯燥乏味。相對的,其實透過課程可以深刻地感受到Google把自家員工的專案管理方式,詳實的分享出來。所以透過一系列的課程,學生可以從最一開始的「專案」是什麼等基本概念,逐步進展到專案的起始、規劃、執行,以及最後的收尾(Retrospective),另外也在最後加入了Agile的課程內容,並且大雜燴的從頭帶學生跑一次專案流程,看看做一個專案在每一個階段要怎麼做,為什麼要這麼做等等。這篇文章會先後提及為什麼我要在稍嫌疲憊的替代役下班備勤後,花費這麼大一番力氣上課,再聊聊課程內容,最後分享我對這門課程的看法,以及是否建議大家花費時間成本上課。

專案管理是Google Career Certificate計畫的一環,其他課程還包含UI/UX、IT Automation、IT Support以及現在超夯的資料分析等等。或許乍看之下專案管理是大家相對沒興趣、不那麼熱門的課程,但我個人覺得專案管理絕對是必學的知識,也是很有價值的Transferable skill。

上完六堂課程之後,會拿到這個,代表成功上完課程,並且寫完作業和考試了…終於

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為什麼要學習專案管理?

而我會想到要咬著牙把Google Project Management 一系列的課程上完,主要是因為回頭觀察自己過往的實習與工作經驗,甚至是學生階段的團體報告等等,幾乎都與「專案」的概念脫離不了關係。

那麼,專案是什麼呢?根據大人學的文章分享,專案其實指的是『要產生一個獨特的產品或是為達成一目標,在特定時段中將各有專精的人聚在一起所做的活動』。換句話說,撇除routine job,我們日常生活中其實常常會遇到很多以前沒有接觸過的事物 (如果接觸過的就叫Operaion了),需要一個系統法的做法,整合並運用適當的資源,去達成目標,解決這個事務。

所以從這個定義回頭看,以實習為例,我們常常會看到正職同事想了一些”Project”,並且讓實習生嘗試去完成。這些專案通常會是成功了對公司有所幫助,而失敗了也不會有太大損失。專案內容通常不會是公司裡面有同事執行過的事情,因此能讓實習生有空間可以學習與發揮。工作上也一樣,其實蠻多事情都馬是突然冒出來的,而非有一個SOP可以參考,照著做就能解決的。(當然還是有一定比例就是了……但就缺少了一點挑戰性,哈!)

過去的我呢,對於專案管理的概念其實一知半解,通常是耳聞或是看到幾個key words,把他學起來這樣而已。所以執行起來,某種程度來說是走一步算一步,只是剛好很幸運的,一方面會有Mentor指引方向,二方面運氣不錯,就這樣誤打誤撞剛好就有不錯的結果。但是人生不能只靠運氣,我想還是需要有一個系統化的知識,才能更有底氣的應付各種難題

零元上課拿Certificate的秘密 – 助學金

單純上課旁聽不拿證書的話,其實可以選擇免費的旁聽(Audit),在這個方案下,是不能交作業互評的,自然就沒有證書。如果要拿證書,基本上需要付給Coursera這個線上課程平台一筆月租費**$59美元/每月**。網路上是有看到少數神人不眠不休,拚一個在7天猶豫期內就上完課了。但考量我沒有一整個禮拜的空閒時間,也沒有那個體力和鬥志想要一次上完,又不想花錢,就把腦筋轉到助學金 – Financial aid上了。其實當初是想說簡單寫一寫申請,有被授予助學金就把課程上完,不然就算了。沒想到Coursera的審查似乎並不是太嚴格,竟然讓我申請通過了。基於之前的承諾,就乖乖上完課程囉。

雖然蝦皮上也有Financial aid申請文件的代寫服務,但基本上老老實實的寫說自己為什麼需要上這門課、對自己的未來有多少好處云云,大約經過兩週的時間審核,就會通過啦!

課程的執行方式

影片

系列中的每一堂課,都會找來Google的Project manager或Program manager親自講課,內容我覺得淺顯易懂。但影片在課程中比較類似概略一點的性質告訴我,這段概念的重點是什麼。至於實際比較詳細的內容,會在影片結束後的文章中呈現。另外一點是它不只是影片,而是會在影片的段落之間穿插一些小考題,能夠馬上檢驗自己的理解是否正確。

關於影片我就想稱讚一下製作課程的團隊,不是那種馬虎的一個人站在鏡頭前面從頭講到尾,而是會搭配動畫去呈現,而且富有Google的風格,就是簡單但順眼。除了能圖像化的解釋概念之外,畫面的變化也能讓學生不會看著看著就神遊四海。能有一門認真製作的線上課程不容易啊…

文章

誠如前文所述,每一個概念都會有文章做更詳細的介紹。其實不只是Google自己撰寫的文章,有時候他們也會分享PMI等外部組織的文章給學生參考,基本上都還蠻詳細且易懂的。也能避免看影片看到恍神時,漏掉了一些重點…呵。

情境

例如這樣,透過給一個對話,或是辦公室裡實際工作的畫面,提供一個情境,讓學生可以身歷其境的感受一下作為一個PM,實際上會遇到什麼樣的狀況,以及如何應對。關於這點算是意料之外地不錯

小考

有短文回答以及選擇題兩種,內容上有些會考前面影片及文章提到的概念,有些則是給予一個專案情境,請學生閱讀完畢後,站在一個PM的角度去思考自己如何因應。我個人覺得難易度適中,如果沒有仔細看完Google提供的材料,可能會答得二二六六。

討論 (Optional)

邀請學生就自己過往的工作或專案經驗,聊聊自己是否有遇過課程中提到的類似狀況,以及當時的解決方案等等。這部分就自由參加了。

作業

雖然早在立定目標要上課的時候就知道,這門課還要寫作業給同學改……但實際上要寫的時候還是覺得有點兒煩。沒有貶義,因為我認同透過寫作業能加深印象。實際把Project charter 寫出來、Goal & Scope設定、切割列出Tasks並Priortize、以及後續的Email要如何富有同理心的撰寫、Timeline & Resource規劃、最後Summary等等。透過這樣一連串的身體記憶,是真的能加深印象,知道實際在做專案管理(或至少在Google內部的工作方式),也能在下次接手到新的專案時,能更有頭緒的知道要從哪裡開始下手,可能會遇到的問題以及初步快速的擬定出一些可行的解決方案。

作為Project結尾的Impact Report,照理說是一份給Senior stakeholders的Summary

設定Project tasks並評估合理的Duration

依照給定的情境,練習撰寫一封Email。透過這種練習,我覺得我有更瞭解之後工作上要怎麼寫,才能更精練的寫重點

我覺得這門課很棒的地方

情境式學習

這次課程與其他如Udemy (臺灣的線上課程我不熟就不多做比較了)不一樣的地方在於,它提供了一個貫徹整門課程的專案情境,並且在最後讓學生實際扮演這個專案經理的角色,去實際撰寫出相關的專案文件出來。比起純粹的上課,聽老師講各個專有名詞與知識,是更能讓我吸收理解並掌握那些知識的內容。

高中以前大概無解,為了要考所謂的大學入學考試。但如果大學時期的課程也有類似的上課方式,會不會增加學生在學習上的印象呢?

淺顯易懂的內容

比起直接生硬的專案管理相關名詞解釋,這門課的講師會用比喻的方式去解釋名詞概念。乍看之下很像基本款,本來就該這麼做。但實際上因為與前面提供的專案情境相得益彰,能夠更快的理解為什麼需要這麼做 (文件 / 做法 …等)。

系統化的學習方式

這或許是我個人的問題吧?在過往的實習與工作經驗中,的確常常會接觸到許多專案管理的名詞與概念,但從未有一個系統化的方式去學清楚。因此只會聽到說「應該要怎麼樣怎麼樣做」,但卻不知道事情的全貌。當然的,或許因為我知道這些細部如何執行,所以做出來的成果大致上不會太差。但實際上則是知其然不知其所以然,只能誤打誤撞的完成個大概。上完這門課後,我是蠻有信心的知道如何在未來的工作上好好規劃並執行專案

作業

沒錯,前面雖然說作業真的很煩,我相信很多人光是看到作業就準備打退堂鼓。但實際上我覺得作業沒有那麼可怕。因為評作業的其實也是和你我一樣,正在學習這門課的人 (所謂的Peer-review, 同儕互評)。那麼你知我知,其實大家也只是來學習的,並不會那麼嚴苛的評作業。當然也有很混的人,作業空白或是根本沒交,賭看看有沒有人連看都沒看就評分 (但我很壞的都打零分…呵)。所以其實不用太擔心作業的部分。

相對的,作業的工作量並不大,而且可以藉由Google提供現成的情境與專案資料,試著把這些素材整合成一份份的專案文件,設定符合SMART原則的Scope,安排合理的Tasks,製作Project summary PPT,並且練習寫一封有明確主旨及內容的Email 。

某種程度來說,或許寫作業也可以當作練習實際工作?哈

求職

Google開出的這一系列課程,主要是希望幫助人們能找到適合自己的工作。因此在課程之餘,Google也提供了一些關於求職的建議。例如如何撰寫好的CV、如何準備好專案管理相關的面試、如何練習等等。和我自己之前為了求職所做過的功課,得出的結論都蠻類似的,所以大家可以不用像我一樣花費大量時間做功課,直接來上課,就能快速做好準備,把時間省下來做更多更重要的事,或是打XBOX🙃!

結論 – 我會推薦這門課給誰?

回想自己當初在Jardine Schindler (相關文章:與外商總經理實習的一年 – Intern at Jardine Schindler) 接觸到的第一個專案名詞叫做MVP – Minimum Viable Product 最小可行性產品。當初只知道要先做一個這個MVP去試水溫。到現在上完課程才知道,原來做MVP的之前和之後,其實還有很多事情要做,只是剛好被我省略掉了。

後來到現在的公司實習時,接觸到更多專案名詞,如Project charter、Project sponsor等等,對我來說則是多認識一個概念,方便跟同事之間的溝通。直到現在才更清楚的知道這些名詞存在的意義,以及他們應該身處在專案週期的哪個確切位置。

洋洋灑灑說了這麼多,我還是蠻推薦這門課的。就它的內容豐富度,我相信如果有心按照進度一步一步上完課的話,都能對專案管理有一個基本的概念框架。因此,我覺得英文能力尚可、有過實習或三年內工作經驗的人都還蠻適合上課的。原因是這些人基本上或多或少已在職場上接觸過專案的概念,或是參與過專案,大致上會知道實際工作上的狀況是如何,能夠快速地聯想到自己工作上的經驗,這樣子對於學習吸收相關的知識會比較容易。至於課程內容,當然是全英文的啦!不過用字遣詞不難,並不用太過擔心。真的不行的話,還有萬能的Google翻譯可以幫忙🙂

雖然花費了極大量的時間和精力,但我覺得還蠻值得的。能夠更有底氣的知道專案如何執行、如何做好一個專案、如何呈現等等。好了,說了這麼多,我要回去打XBOX啦,掰~🙃

之後有機會再來聊聊這台,哈

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