⟪槍炮、病菌與鋼鐵⟫-歐洲人何以稱霸世界?

by Will Chen
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趁著今天主任不在,終於看完這本在待看清單很久的書,連同作者的《人類的旅程》也一併看完,是兩本講述人類社會為何會演變至今的書。作者提到人類自非洲發跡,從一開始的採集-狩獵的生存模式,因為肥沃月彎的優異環境而發明了農業,逐步演化至今的過程。

邏輯

作者提到,不論源自歐亞非洲,人類的本質差異並不大,然而因為農業的發展,使得同樣面積的土地能夠養活更多人,並且有餘裕供養非農人口做其他事,例如發明、醫術、統治階級(統御人力資源建造灌溉設施)等。而大量且密集的人口除了更有機會發明新的工具外,也更容易成為病毒的溫床,經過幾代的天擇,使得人口密集的社會人口擁有較佳的免疫力,在爾後攻佔其他殖民地時佔盡優勢。(除了用槍砲對付拿木棍與石器的土著外,其帶來的傳染病也能快速使對手大量傷亡)

地點

基於上述,作者進一步指出,農業的發展與否,以及馴化的動物物種數量,取決於位處地球的哪個角落。如歐亞大陸因為是東西走向,氣候較為類似,同樣的作物因而能廣為傳播,而歐洲能夠馴化的動物又較美洲更多,因而能更早開始利用獸力耕作,也有較多樣化的蛋白質來源,這些差異使得歐洲人最終稱霸世界。

運氣

也就是說,回過頭來說,世界各地的發展差異,其終極因可以歸因於運氣,也就是所謂的「首抽」…哈!但俗話說:運氣也是實力的一部分。再加上有運氣的人種又懂得善用資源,才會演變至今日的局面。
(書中提到墨西哥曾發明過車輪,卻只把它當作玩具最後失傳;而非如歐亞大陸把車輪與馴化的動物結合,變成生產工具,著實可惜。)

還有許多細節與啟發,族繁不及備載。非常推薦大家可以翻翻看《槍砲、病菌與鋼鐵》或《人類的旅程》,從科學的角度理解人類發展史!

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